Состав мусковита, известного также как белая или калиевая слюда, – KAl2(Si3Al)O10(OH,F)2, биотита, или черной слюды, – K(Mg,Fe2+)3(Al,Fe3+)Si3O10(OH,F)2. Биотит непрозрачен и поэтому в отличие от других слюд не имеет промышленного значения. Флогопит (янтарная, или магнезиальная слюда) имеет формулу KMg3(Si3Al)O10(F,OH)2. Лепидолит – это литиевая слюда K(LiAl)3(SiAl)4, O10(F,OH)2. Все эти минералы характеризуются весьма совершенной спайностью в одном направлении (параллельно базису); спайные листочки упругие. Слюды нередко хорошо различаются по цвету. Мусковит варьирует от бесцветного до белого, иногда бывает желтым, изредка – розоватым или зеленоватым, биотит – от зеленого до черного, флогопит – от желтого до коричневого, реже встречается бесцветный минерал. Спайные листочки флогопита на просвет отличаются золотистыми и красновато-коричневыми оттенками. Лепидолит, как правило, розовый и сиреневый (чаще всего он образует скролуповатые или чешуйчатые агрегаты, либо изогнутые розетки, а не пластинчатые выделения, свойственные прочим слюдам). Однако лепидолит бывает иногда белым, желтоватым, серым, и тогда его можно отличить от мусковита только по окрашиванию пламени в красный цвет (испытание на литий).